El dolor de cabeza: Un problema común que puede ser peligroso

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GraziellaLa mayoría de las personas ha tenido al menos una vez en su vida un dolor de cabeza pues se trata de un problema de salud muy habitual que se asocia al cansancio, al estrés, las preocupaciones y hasta los cambios en el clima. Al respecto, un informe de la Asociación Internacional para el Estudio del Dolor se afirma que más de la mitad de la población mundial padece dolores de cabeza al menos una vez al año y que alrededor del 3% de las personas sufre dolor de cabeza crónico, un problema más frecuente entre las mujeres.

De hecho, el dolor de cabeza es uno de los motivos principales por el cual muchas personas acuden al médico. Sin embargo, aunque casi siempre se trata de una dolencia común que no reporta mayores complicaciones, a veces se puede deber a trastornos mucho más complejos que implican cierto nivel de riesgo.

Las causas que se pueden esconder detrás de un simple dolor de cabeza

Por lo general, el pronóstico del dolor de cabeza es menos favorable cuando comienza a una edad temprana pues se conoce que los antecedentes familiares son un factor predisponente, así como los trastornos del estado de ánimo, las alergias, otros dolores crónicos y la epilepsia.

No obstante, existen otras causas que propician los dolores de cabeza:

– Los cambios hormonales que ocurren durante el período menstrual, la ovulación o el uso de anticonceptivos

– Los cambios de horario propios del fin de semana o de las vacaciones

– Los factores ambientales, como pueden ser los estímulos visuales muy intensos, los cambios atmosféricos o la altitud

– La falta o el exceso de sueño, sobre todo cuando persiste a lo largo del tiempo

– El uso de algunos fármacos de acción vasodilatadora o de estrógenos

– El ejercicio físico intenso o un cansancio prolongado

Sin embargo, a veces el dolor de cabeza puede ser un síntoma de un problema más grave, como por ejemplo:

– Una malformación arteriovenosa congénita

– Un accidente cerebrovascular

– La presión arterial elevada

– Un aneurisma cerebral

– Un tumor o pseudotumor cerebral

– La hidrocefalia

– Una hemorragia subaracnoidea

– Una infección cerebral

¿Cuándo el dolor de cabeza es peligroso?

Cuando el dolor de cabeza es muy frecuente o se presenta acompañado de otros síntomas puede tratarse de un problema al que necesitas prestarle atención. Debes acudir rápido al médico si el dolor de cabeza:

– Interfiere continuamente en tus actividades cotidianas

– Aparece bruscamente o de manera muy intensa

– Se acompaña de fiebre, náuseas, vómitos, rigidez del cuello, alteraciones del lenguaje, pérdida del equilibrio o dificultades para mover las extremidades

– Se presenta junto a problemas de visión, dolor al masticar o pérdida de peso

– Es muy frecuente o dura varios días

– Aparece justo después de actividades intensas como cargar un peso, hacer ejercicios físicos o tener relaciones sexuales

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