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Que es una Foresta Tropical?

Talvez algún día la cura para el cáncer o SIDAsea descubierta en una foresta tropical. Algunos de las medicinas que nosotros utilizamos actualmente vienen de las plantas de la ...

Enviado* el 01/01/2011 19:17
Una foresta tropical es una de las más espectaculares maravillas naturales de la tierra! Aquí están algunas de las más frecuentes preguntas hechas sobre ellas. P: Donde usted puede encontrar forestas tropicales? R: Las forestas tropicales se encuentran localizadas al rededor del ecuador—del trópico de Cáncer en el norte, al trópico de Capricornio al sur. Las mayores áreas de forestas tropicales están localizadas en Brasil (América del Sur), Zaire (Africa) e Indonesia (Islas encontradas próximas al Océano Indico). Otras forestas tropicales se localizan al Sudeste de Asia, Hawaii e Islas Caribe. La foresta tropical Amazonica en América del Sur es la mayor del mundo, cubriendo un área en torno de dos tercios del tamaño de los Estados Unidos. P: Por qué son llamadas forestas húmedas? R: Porque ellas son mojadas (húmedas)! Forestas tropicales son definidas por sus estaciones húmedas y secas. Ellas reciben de 400 a 1000 cm cúbicos de lluvia por año. Compare eso con la ciudad de Los Angeles, la cual recibe apenas un promedio de 25 a 50 cm de lluvia por año! También porque las forestas tropicales se localizan póximas al Ecuador, la temperatura permanece en torno a 24-27 grados centígrados todo el año, lo que es tíbio y agradable. P: Cual es la apariencia de una foresta tropical? R: Imagínese caminando en una alfombra de hojas mojadas. Observando sobre su cabeza, de usted verá una sombrilla de hojas verde oscuro. Con apenas un punto o dos de cielo azul que se puede mirar atravéz de la densa masa de ramas y hojas de árboles. Usted observa bellas flores creciendo salvajes tanto sobre los árboles como en el suelo. Usted oye el constante sonido de insectos, pájaros y el caer de ramas. En algunas forestas tropicales usted debe oir el sonido de animales grandes como gorila o jaguar. Existen muchas espécies de plantas y animales en la foresta tropical que si usted se queda parado en un punto y gira en torno de sí, podra observar centenas de diferentes espécies. Ese increible número de espécies de seres vivos es una de las mayores diferencias entre las forestas o bosques tropicales y los bosques de Norte América. El mundo de la foresta tropical se Hojas de Datos para Estudiante 1 D F RAINFOREST ACTION NETWORK 221 Pine Street, Suite 500 • San Francisco, CA 94104 • Phone (415) 398-4404 • Fax (415) 398-2732 e-mail:  [email protected] • Web:  www.ran.org PPPPPPPPPPPPPPPP PPPPP PPPPPPPPP F F D Que es una Foresta Tropical? PPPPPPPPPPP PPPPPPPPPPP PPPPPPPPPPPPPPPP PPPPP PPPPPPPPPPPPPPPP PPPPP F PPPPPPPPPPPPPPPP PPPPP PPPPPPPPP
extiende desde apróximadamente un metro abajo de la tierra hasta sesenta métros sobre ella. En la parte más alta están los árboles emergentes, los gigantes dispersos de la foresta, con más de 50 métros de altura. Cerca de 10 métros abajo, está el dossel, una camada contínua de copas de árboles que se extienden aún más allá del alcance de nuestras vistas. Esa ordenación espacial de la foresta tropical, proteje el suelo y ofrece más espacio en los nichos que en otros hábitats terrestres. El dossel consiste en 3 sub- camadas: dossel superior—la camada más alta (por debajo de los gigantes dispersos), con 40-50 métros de altura y de 30-40 árboles/hectárea; dossel medio—abajo del dossel súperior, árboles al rededor de 30 métros de altura y de 80- 160 árboles/hectárea; dossel inferior— aquí se encontrarán palmeras, bambúes y árboles jóvenes con alturas de 5-20 métros y de 400-500 árboles por hectárea. Posadas en los troncos y ramas de los árboles están las epífitas o trepadoras, plantas que no poseen raíces plantadas en el suelo o que precisan del amparo de otros árboles con troncos firmes, para erguirse. Además tenemos el piso o suelo de la foresta—aquí, la matéria muerta proteje la capa superficial del suelo y es el único recurso significativo de nutrientes. Los microorganismos llamados decompositores o desintegradores, transforman esa materia orgánica en nutrientes. "Alimento" que las plantas de la foresta absorven através de sus raíces. Este proceso es conocido como "ciclo de los nutrientes." Infelizmente ésta delicada red es destruída fácilmente por las quemas o incendios forestales. Las espécies de la foresta tropical tienden a ser altamente especializadas, interdependientes, y por tanto, vulnerables a las perturbaciones del hábitat. La mayoría de las plantas desarrolladas de las forestas están más cerca del sol. La mayor parte de los animales, incluyendo monos, pájaros y ranas de árboles viven en éste dossel. Los grandes mamíferos como el tapir de América del Sur y los elefantes de Asia, son tan pesados para escalar las camadas mas altas, que viven en la parte oscura e inferior del dossel y en el suelo de la foresta. P: De qué manera los animales y plantas de la foresta dependen unos de otros? R: Todo en la Naturaleza, y especialmente en las forestas tropicales, plantas y animales dependen unos de otros para sobrevivir. Eso es llamado interdependencia. Por ejemplo, algunos insectos pueden sobrevivir en a penas un tipo de árbol, en cuanto que algunos pájaros comen solo un tipo de insecto. Si ese árbol es destruído, los insectos quedan sin hogar. Si los insectos mueren, los pájaros, los cuales couentan con ellos para alimentarse, morirán de hambre. Por causa de esa interdependencia, si un tipo de planta o animal se torna extinto, vários otros podrán, también, encontrarse en peligro de extinción. P: Cual es el secreto que hace funcionar a este sistema? R: Un secreto de este exhuberante medio ambiente es que la foresta tropical reusa casi todo lo que cae en el suelo através de la descomposición de la matéria orgánica. F PPPPPPPPPPPPPPPP PPPPP PPPPPPPPPPPPPPPP PPPPPP Hojas de Datos para Estudiante 1 F F F D D 2 PPPPPPPPPP PPPPPPPPPPPPPPPP PPPPPP PPPPPPPPPPPPPPP PPPPPPPPPPPPPPPP PPPPPP PPPPPPPPPPPPPPP PPPPPPPPPP
Cuando las hojas caen de los árboles, cuando las flores se marchitan y mueren y cuando cualquier animal muere en el suelo de la foresta, ellos se descomponen y todos los nutrientes de las espécies descompuestas son reciclados de nuevo através de las raíces de los árboles y plantas. Solo pocas pulgadas de la capa superficial del suelo de la forestatiene cualquier nutriente. La mayor parte de los nutrientes están en la biomasa, la masa o conglomerado de animales y plantas vivas que se encuentran sobre el suelo. Las raíces de los árboles de las forestas no son muy profundas; de esa manera ellas pueden absorver los nutrientes a pocas pulgadas de la capa del suelo. Las forestas tropicales inclusive reciclan su propia lluvia! Como el agua se evapora en la foresta, ella forma nubes sobre el dossel, que más tarde caerá en forma de lluvia. P: De qué manera los humanos dependen de las forestas? R: Las forestas son escenciales—no solo para aquellos que viven en ellas o cerca de ellas, más para todos en el planeta entero. Ellas ayudan a controlar el clíma global. No entanto, cuando las forestas son quemadas, carbono es liberado para la atmósfera lo que causa el calentamiento o elevación de la temperatura. Esto es llamado Efecto de Invernadero. Las personas también usan vários materiales de la foresta. Muchos de nuestras medicinas vienen de las plantas que crecen en las forestas. Talvez algún día la cura para el cáncer o SIDAsea descubierta en una foresta tropical. Algunos de las medicinas que nosotros utilizamos actualmente vienen de las plantas de la foresta tropical, tales como la aspirina, tratamiento para enfermedades cardíacas y analgésicos. Muchos productos, tales como medicinas y nueces del Brasil, pueden ser tomadas de las forestas sin destruirlas; pero otros productos—tales como madera, oro y petróleo—requieren de un método más destructivo de extración. La explotación del oro y la extracción de maderas tropicales han contribuído mucho para la destrucción de las forestas tropicales. P: Existen personas viviendo en las forestas? R: Indígenas o nativos, personas que han vivido en las forestas tropicales por millares de años. Ellos usan todas las partes de la foresta de una manera sostenible o en una manera en que no destruyen la foresta. Actualmente, muchas otras personas se han mudado para las forestas tropicales y algunas de ellas han usado las forestas de manera destuctiva. P: Pueden las forestas tropicales desarrollarse nuevamente una vez que ellas han sido destruídas? R: La foresta no puede ser replantada. Una vez que ella ha sido destruída desaparecerá para siempre. Una vez que la red de interdependencia ha sido rota, plantas y animales no tienen forma de reconstruir sus complejas comunidades. Las forestas se han estado desarrollando al rededor de 70 a 100 millones de años. Ellas contienen plantas F PPPPPPPPPPPPPPPP PPPPPP Hojas de Datos para Estudiante 1 F F F D D PPPPPPPPPP PPPPPPPPPPPPPPPP PPPPPP PPPPPPPPPPPPPPP PPPPPPPPPPPPPPPP PPPPPP PPPPPPPPPPPPPPP PPPPPPPPPPPPPPPP PPPPPP 3 PPPPPPPPPP
y animales que no son encontrados en ningún otro lugar de la Tierra. Cuando la foresta es destruída, las plantas y los animales que han vivido en ella por millones de años son también destruídos. Una vez que ellos son destruídos, ellos pasarán a ser solo memorias de nuestro pasado. Depende de nosotros ayudar a preservar la foresta tropical antes que sea muy tarde! Para informaciones al respecto de lo que usted puede hacer para ayudar a preservar la foresta tropical, escriba o telefonee para Rainforest Action Network y pida una cópia de nuestras hojas de datos para estudiante "Siete Cosas que Usted Puede Hacer para Salvar la Foresta Tropical." GLOSARIO: Biomasa: Matéria viva y muerta producida, incluyendo plantas y animales. Dossel: Cobertuda o camada de la foresta comuesta por el tope o copa de los arboles.  Animales como monos, ranas, perezosos y papagayos viven en el dossel. Ecuador: Un círculo imaginario al rededor de la tierra, con la misma distancia entre los polos sur y norte. Este divide la tierra en dos mitades— hemisfério Norte y Sur. Emergente: La camada de la foresta formada por las copas de los arboles más altos. Evaporar: Cuando la húmedad se transforma de estado líquido a gaseoso en la atmósfera. Extracción: Remover alguna cosa (por ejemplo,  extraer nueces del Brasil de la foresta amazónica). Suelo de la foresta: Camada superficial de la tierra, cubierta por raíces de árboles, suelo y matéria orgánica. Hongos, lombrices y elefantes construyen sus hogares aquí. Efecto de Invernadero: El calentamiento del planeta causado por sustáncias químicas que retienen el calor en la atmósfera. Este proceso está siendo acelerado por humanos que colocan demasiadas de estas sustancias químicas en el aire. Algunas de esas incluyen humo de carros, humo de fábricas y humo de incéndios  forestales. Interdependencia: Concepto en el cual, todas las cosas en la naturaleza están conectadas unas con otras y no pueden sobrevivir sin la ayuda de otras plantas, animales y factores abióticos (tales como sol, suelo, agua y aire). Nutriente: Alimento necesario para el desarrollo de los seres vivos. Espécies: Un distinto tipo de planta o anumal que tienen muchas características o cualidades comunes. Sostenibilidad: Utilización de productos, en este caso, en la foresta que no le produzca un daño permanente, de manera que en un futuro las personas puedan seguir utilizandole. Trópico de Cáncer: Un círculo al rededor de la tierra, paralelo y hacia el norte del ecuador. Trópico de Capricórnio: Similar al trópico de cáncer, pero dirigido hacia el sur del ecuador. Traducido por Leyla Velásquez. F PPPPPPPPPP PPPPPPPPPPPPPPPP PPPPPP Hojas de Datos para Estudiante 1 F F F D PPPPPPPPPP PPPPPPPPPPPPPPPP PPPPPP PPPPPPPPPPPPPPP PPPPPPPPPPPPPPPP PPPPPP PPPPPPPPPPPPPPP PPPPPPPPPPPPPPPP PPPPPP 4 D

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