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LA EDUCACION PARA LA SALUD EN EL MEDIO RURAL DE SURINAM: EMPLEO DE ...

LA EDUCACION PARA LA SALUD EN EL MEDIO RURAL DE SURINAM: EMPLEO DE CINTA VIDEO EN UNA CAMPAÑA NACIONAL CONTRA LA ESQUISTOSOMIASIS' Leslie Locketz* En unu zona rural de Surinam se ...

Enviado* el 31/12/2010 19:23
LA EDUCACION PARA LA SALUD EN EL MEDIO RURAL DE SURINAM: EMPLEO DE CINTA VIDEO EN UNA CAMPAÑA NACIONAL CONTRA LA ESQUISTOSOMIASIS' Leslie Locketz* En unu zona rural de Surinam se utilizó una cinta video como purte de un programa innovador de educación para la salud. orientado a combatir la esquistosomiasis. Introducción Surinam está situado en la costa septentrional        de América del Sur, entre 1.5" y 6O de latitud norte. El país se encuentra ais- lado del resto del Continente por selvas casi impenetrables azotadas for frecuentes lluvias, que cubren tres cuartas partes del territorio nacional. Su población habla diversos idiomas y posee una cultura que refleja una mezcla de elementos predominantemente asiáticos, africanos y holandeses. No obs- tante, la población goza de relativa buena salud, tiene niveles elevados de produc- tividad, y muchos de los resultados de sus experiencias positivas podrían servir de modelo útil para otros países en desarrollo. En este informe se describen las reacciones de los habitantes rurales de Surinam frente al empleo de una cinta video en una campaña     contra la esquistosomiasis (bilharziasis). Se espera que los resultados positivos alcan- zados con esta técnica sirvan de incentivo para emprender actividades semejantes en otras zonas. Más del 95% de la población total de Surinam (385,000 habitantes en 1971) se concentra en una estrecha faja de tierra fértil a lo largo del litoral. Aproximadamente dos terceras partes de la población residen en la capital, Paramaribo, y en sus inmedia- ciones. Aparte de la capital, no existen grandes centros de población en los res- tantes 165,000 km2 de territorio, y casi todas las nueve divisiones políticas (denominadas distritos) corresponden al medio rural. El proyecto que se describe en este artículo se llevó a cabo en Saramaca, uno de los mayores distritos, situado al oeste y suroeste de Paramaribo. En 1973 se inició una campaña intensiva contra la esquistosomiasis en Saramaca, donde el problema está más extendido. El agua de esta región, rica en calcio, ofrece un habitat ideal para el desarrollo de los caracoles que actúan como huéspedes primarios de los trematodes (Schistosoma spp.) de los que luego pasan a parasitar al hombre. Las encuestas revelaron una extraordinaria prevalencia de la enfermedad en Saramaca: un 41% de la población estudiada en un sector del distrito mostró resultados positivos. Los habitantes de Saramaca son, en su mayoría, agricultores de ingresos bajos, cuyos antepasados procedían de la India oriental y de Java. Se dedican a actividades que con frecuencia los ponen en contacto con aguas infestadas de caracoles que albergan esquistosomas. Dichas actividades incluyen la natación y la pesca en agua dulce, el cultivo del arroz y el lavado en arroyos y acequias. El propósito de la campaña     consistió en examinar a todos los habitantes, tratar todos los casos diagnos- ticados, y controlar los factores ambientales que contribuyen a la enfermedad mediante la aplicación de molusquicidas a los caracoles contaminados, el desagüe apropiado de las aguas estancadas y de los pantanos (espe- cialmente en los alrededores de las vivien- 312
Locketz LA EDUCACION PARA LA SALUD 313 das donde se encontraron numerosos caracoles, o bien por medio de una debida información acerca de ia enfermedad a los distintos sectores de la población, la colabo- ración con los residentes para la construcción     de letrinas apropiadas y el fomento del uso de agua de abastecimiento público entre los habitantes. Un consultor de la Organización Pana- mericana de la Salud estableció los linea- mientos generales para la campaña sobre la base de investigaciones previas hechas en el país durante años. Además de los servicios del consultor, la OPS proporcionó colaboración       a través de su personal profesional en Surinam y mediante la adjudicación de becas al personal nacional para que recibiera adiestramiento en el extranjero en campos relacionados con el proyecto. El principal apoyo financiero para el programa, que procedía del "Plan quinquenal" de los Países Bajos, se recibió a través del gobierno de Surinam. Actividades de educación para la salud En materia de educación para la salud, la campaña aspiraba a proporcionar a los habitantes conocimientos generales sobre la esquistosomiasis a fin de crear en ellos una motivación que les permitiera mejorar sus hábitos de higiene personal; además se les informó sobre los procedimientos de la campaña con objeto de conseguir la cooperación     del público en la obtención de muestras fecales, y familiarizarlos con el examen clínico y los métodos de tratamiento. Para alcanzar esas metas, el Departamento de Educación para la Salud de la Oficina de Salud Pública decidió preparar una cinta video que pudiera utilizarse juntamente con folletos y carteles en las escuelas y otros lugares de reunión de la comunidad. Estos primeros planes requerían que la presentación     de la cinta fuera acompañada de una charla u otras actividades, tales como prácticas sobre biología y clases de dibujo, concursos de carteles o exposiciones de arte. Producción de la cinta video El programa de producción de la cinta se hizo con un equipo técnico y personal muy limitados: una cámara de video Sony y una grabadora Portapak, un camarógrafo (miembro del personal de la Oficina de Salud Pública que había recibido cierto adiestramiento en la estación local de televisión, la única existente en las tres Guayanas) y un miembro del equipo de la campaña que asesoraba y ayudaba a trasladar el equipo. La cinta se filmó en el mismo distrito de Saramaca, utilizando como actores a los residentes del lugar y a miembros del equipo de la campaña. La primera mitad de la cinta presenta la historia de un muchacho llamado Nanka, que contrae la enfermedad mientras se baña en un pantano y que luego recibe tratamiento en el consultorio de esquistosomiasis. La segunda mitad muestra la labor que desempeña el equipo de la campaña, explica el ciclo biológico del esquistosoma y aconseja cómo puede prevenirse la enfermedad mediante el uso de botas altas para pescar, la construcción de letrinas con tapaderas bien ajustadas y la utilización de agua de abastecimiento público, siempre que sea posible, para beber y para bañarse. Después de ciertas consideraciones, se estimó conveniente doblar la narración al sranan tongo, dialecto que contiene elemen- tos del holandés, francés, portugués y de lenguas de Africa occidental y que constituye el idioma franco de Surinam. Si bien el idioma oficial es el holandés, muchos habitantes rurales no lo entienden. Lo ideal hubiera sido disponer de versiones en hindi, javanés y holandés, pero puesto que general- mente el auditorio era heterogéneo y la mayoría entendía el sranan tongo, se optó por este último. La primera presentación de la cinta video La cinta se proyectó primero para los funcionarios de Saramaca en presencia del
equipo de la campaña y del comisionado de distrito, con el propósito de despertar entusiasmo en las esferas oficiales y promover la cooperación de las personas presentes que luego trabajarían en la campaña. La segunda presentación tuvo lugar en la feria anual del distrito, y fue acompañada de una exposición de fotografías sobre la prevención de la esquistosomiasis. Luego, la cinta se proyectó diariamente en la sala de espera del consultorio de la campaña, si bien este sistema no resultó satisfactorio. En efecto, no era fácil concentrarse en medio de una serie de distracciones; muchos pacientes deseaban volver a su domicilio en cuanto recibían el tratamiento y otros se retiraban antes de que terminara la película. Saramaca (13 escuelas primarias y dos de enseñanza secundaria). Después el equipo encargado de la campaña de educación para la salud visitó a cada uno de los directores de las escuelas con objeto de fijar las fechas de presentación y explicar el propósito de la labor. 314 BOLETIN DE LA OFICINA SANITARIA PANAMERICANA Abril 1977 Actividades escolares con los directores de todas las escuelas de ~~ ~~ ~~~ ~~~ Los planes para la presentación de la cinta en las escuelas fueron recibidos con mayor optimismo. Por un lado, se reconoció que los niños serían más susceptibles de cambiar sus hábitos que los adultos. Por otro lado, se consideró que en la escuela se prestaría más atención a la película. Sin embargo, era necesario vencer una serie de dificultades de orden práctico. Ya se ha hecho referencia a los problemas de idioma. Además, no existía ningún programa oficial de educación para la salud en el que se pudiera incluir la presentación; los programas ajenos a la escuela, especialmente en el campo, se interpretaban a menudo como una intrusión en la vida cotidiana. Por consiguiente había que destacar el valor educativo de la cinta y su aplicabilidad a materias, como la biología, que se enseñan en las escuelas. A este respecto se hizo hincapié, naturalmente, en que pocos son los factores que perjudican más a la educación     que un estado de salud deficiente y una enfermedad de la niñez. La cinta se presentó dos veces en cada escuela siempre que las circunstancias lo permitieron: primero para los maestros y, al día siguiente, para los alumnos de cuarto, quinto y sexto grados. En algunas escuelas asistieron también a la sesión los de tercer grado, pero como no podían mantener la atención, simplemente se durmieron sobre el pupitre. Esta reacción fue especialmente común cuando la sala estaba muy aglomerada (3 ó 4 niños por pupitre) o cuando las limi- taciones de tiempo obligaron a presentar el programa aun número excesij '3 de alumnos por vez. Así, se observó que el número de niños presentes no podía exceder de 50 para poder ver cómodamente el programa en una sola pantalla de televisión. Una de las preocupaciones consistió en que el programa no fuera excesivamente largo o difícil de entender para los niños. Con el propósito de determinar su capacidad de comprensión se les formularon preguntas sencillas (en holandés) para que las con- testaran después de ver la película. En las primeras escuelas estas preguntas se hicieron también antes de la presentación con objeto de averiguar las ideas predominantes y de evaluar la cinta como instrumento didáctico. Se advirtió que no se trataba de un examen sino de una manera de ayudar al gobierno a mejorar la educación. Las preguntas fueron las siguientes: iPuedes explicar en pocas palabras qué es la esquistosomiasis? iCómo puedes contraer esta enfermedad? Si estás enfermo de esquistosomiasis, icómo puedes curarte? Con el fin de obtener la autorización para presentar la película, se acudió al inspector escolar del distrito, quien luego se reunió . LCómo puedes asegurar que no te enfermarás      de esquistosomiasis? Algunas de las respuestas resultaron muy interesantes: "La esauistosomiasis es un
Locketz LA EDUCACION PARA LA SALUD 315 DERECHA: La presentación del pro- grama educativo absorbe toda la atención     de estos escolares de Saramaca. ABAJO: Para muchos espectadores la cinta sobre la esquistosomiasis les ofreció la primera oportunidad de ver televisión. m b? LI '4 -. - - - ! Fotos cortesía de M. Kort y L. Locketz insecto que se encuentra en el arroz 0 en la sopa". "La esquistosomiasis es cuando uno está totalmente pálido y no tiene más sangre". En cuanto a la manera de contraer la enfermedad, se obtuvieron respuestas como: "si se come demasiado azúcar", "si se toma leche", " si se anda en pleno calor", "si se anda bajo la lluvia," "si se crían vacas," e incluso, " uno puede enfermarse de esquistosomiasis si está en la casa". En general los maestros estuvieron muy dispuestos a colaborar en la formulación de las preguntas a sus alumnos, lo que, al mismo tiempo les servía de práctica en composición y gramática en holandés. Casi todos los cuestionarios que se completaron después de la' presentación de la cinta revelaron por lo menos una comprensión elemental del problema de la esquistoso- miasis. Al mismo tiempo, las respuestas indicaron ciertas deficiencias en la presentación.      Por ejemplo, en la película se insistía tanto sobre la necesidad de usar botas para pescar que muchos de los espectadores se olvidaban luego de que también podían contraer la enfermedad al introducir las manos en aguas contaminadas. Otra deficiencia consistió que no se había logrado
BOLETIN DE LA OFICINA SANITARIA PANAMERICANA l Abril 1977 Los asientos demasiado iuntos demostraron ser insatisfactorios. Cuando el espacio era suficiente para ver cómodamente la película cortesía de M. Kort y L. Locketz.) la presentación de los intervalos de tiempo en relación con la enfermedad. Es decir, en un momento dado pareciera que el personaje principal, Nanka, comienza a sentir los síntomas (dolor de estómago, diarrea, anorexia) el mismo día que va a bañarse en el pantano, cuando, en realidad, lo que se trataba de mostrar es que tenía que transcurrir un período de incubación de seis semanas. Si bien no se pedía a los niños que contestaran las preguntas directamente, estos tendían a hacerlo así. La educadora para la salud asignada a la campaña,3 al explicar las preguntas a los niños, los esti- mulaba a que las contestaran en forma 'de relato o mediante dibujos sobre sus propias experiencias. Sin embargo, cuando el niño trató de seguir estas indicaciones, invariable- mente hizo una descripción, imagen por imagen, de la cinta presentada: "El niño se tiró al agua, luego sacó la cabeza y salió del agua. Después caminó hasta la orilla. Se rascaba el pie porque le picaba. Se puso la 3En este texto se hace referencia a la autora como "la educadora para la salud de la campaña.". mejoró la atención de los asistentes. (Foto camisa y regresó a su casa. Allí se sentó en una silla cerca de una mesa. Su madre entró con un plato de arroz. Lo puso sobre la mesa y el niño comió un poco. Dejó de comer y se lavó la manos. Luego salió de la casa. . . " Generalmente las preguntas se hacían un día o dos después de la presentación. Es posi- ble que este intervalo haya sido demasiado corto. Se ha sugerido que si se hubieran dejado transcurrir unas pocas semanas las respuestas hubieran ofrecido una indicación mejor sobre las ideas que los niños realmente habían captado. Además, los detalles de la película no hubieran sido tan recientes y por lo tanto las respuestas probablemente hubieran reflejado mejor las experiencias y creencias de los niños. Después de cada presentación se daba tiempo para que el auditorio pudiera hacer preguntas. Al principio, debido a la timidez tanto de los maestros como de los alumnos, los rgsultados fueron desalentadores. Sin embargo, después que la educadora para la salud decidió estimular la discusión su- giriendo posibles aspectos mal interpretados, se logró una comunicación más provechosa: "Esta película no expone todos los detalles
Locketz LA EDUCACION PARA LA SALUD 317 acerca de la esquistosomiasis. Por ejemplo, mucha gente cree que la enfermedad se adquiere cuando se come pescado. Y tal vez ustedes también lo crean. . . " "Un maestro de otra escuela preguntó. . ." "El ciclo biológico del gusano es muy difícil de entender. . . " En las escuelas en que los miembros del personal de la campaña fueron los animadores del período de preguntas y respuestas, y en que los maestros mostraron más entusiasmo, los cuestionarios de los niños dieron resul- tados mucho mejores. Esto demostró clara- mente que no bastaba con presentar la cinta video. También se distribuyeron dos folletos, uno destinado a los maestros y otro a los niños. Se solicitó a los maestros que no distribuyeran los folletos a los niños hasta que hubieran contestado las preguntas. Puesto que las posesiones de los niños de Saramaca son muy pocas, estos, general- mente, estaban deseosos de llevarse algo a su hogar. Además de la distribución de los folletos, se colocó un cartel en cada escuela, y se dejaron varios panfletos de educación para la salud en las escuelas que contaban con una biblioteca. Algunos de los maestros decidieron utilizar los folletos, así como la experiencia obtenida por los niños después de ver la película, para las clases de lectura, composición y ciencia. Y algunos incluso pidieron a la Oficina de Salud Pública muestras de especies de caracoles para mostrarlas a los alumnos o bien organizaron excursiones al campo para recoger caracoles que luego se enviaban a la Oficina para su examen (en todo momento se tomaron las debidas precauciones para no tocar el agua ni los moluscos con las manos). El concurso artístico Una de las escuelas pidió que la cinta se presentara otra vez en una "sesión vespertina para los padres", la que se llevó a cabo el día en que los maestros discutían el trabajo de los alumnos con sus familiares. Con el apoyo entusiasta del director de la escuela, se acordó aprovechar la oportunidad para celebrar un concurso de dibujo y pintura sobre el tema de la esquistosomiasis. El equipo encargado de la campaña se comprometió a facilitar los materiales de arte y los premios. El concurso no interfirió en otras actividades escolares puesto que los trabajos se incorporaron en las clases normales de dibujo. Con el fin de obtener una mayor variedad se asignó a cada grado un material distinto. Los alumnos de tercer grado utilizaron papel de construcción y láminas recortadas de revistas; los de cuarto grado hicieron pinturas con témperas; los de quinto prepararon folletos ilustrados con lápices de pastel o pluma de punta d

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