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Estrés laboral en profesionales de Enfermería: Estudio sobre ...

... aumento de la frecuencia cardiaca, dificultades del sueño; los síntomas afectivos indicadores de tensión tales como ataques de pánico, depresión y ansiedad; síntomas de ...

Enviado* el 01/01/2011 21:16
Estrés laboral en profesionales de Enfermería: Estudio sobre evaluación cognoscitiva y afrontamiento María de los Ángeles Meza-Benavides1. Se presentan los resultados de la investigación sobre estrés laboral en enfermeras, centrada en el esta- blecimiento de la relación entre evaluación cognoscitiva y afronta- miento del estrés, de acuerdo con la teoría de Lazarus y Folkman. Además, se examina esta relación con las manifestaciones psicológicas y psicofisiológicas del estrés. Para dicho estudio, se elaboraron dos instrumentos de medición: uno explora la evaluación cognoscitiva de las situaciones de estrés en el trabajo de los y las enfermeras (os) y el otro obtiene información sobre varias estrategias de afrontamiento. A fin de complementar el estudio, se utilizó el índice Médico Cornell, con el cual se mide la sintomatología asociada al estrés laboral en las (os) enfermeras (os). Se concluye que la sobrecarga de trabajo y el tiempo extraordinario constituyen las principales fuentes de estrés laboral en esta población. Sin embargo, la incertidumbre por el trabajo y el temor de ser acusadas (os) por mala praxis, van conformando una nueva escala de estresores. 1 Escuela de Enfermería de la Universidad de Costa Rica. Sección de Salud Mental y Psiquiatría e-mail: marymezabenavides@hotmail.com Palabras clave : estrés laboral, enfermería,          desgaste, afrontamiento, evaluación cognoscitiva. Dentro de una nueva visión del proceso salud - enfermedad, durante los últimos años, ha venido desarrollándose en forma muy im- portante, la intervención de los profesionales que trabajan en el campo de la Salud Mental, que ha aportado avances significativos para la comprensión y solución de los problemas de salud de grupos de población, en todas las edades. En el campo de investigación y aplicación de la enfermería en Salud Mental, uno de los temas de mayor desarrollo últimamente es el estrés y sus implicaciones sobre la salud de la población. Este tema ha seguido varias líneas de investigación; por ejemplo, se ha progresado mucho en el conocimiento sobre la relación del estrés con la enfermedad y el dolor; por otra parte, también se ha profundizado en la exploración de factores de estrés en poblaciones específicas y en el estudio del estrés laboral. Los conocimientos sobre estrés ocupacional en las (os) profesio- nales de la salud nos aproximan a entender la proporción en que se experimenta la severidad de los síntomas físicos tales como dolor de cabeza, dolor de espalda, vómito, aumento de la frecuencia cardiaca, dificultades del sueño; los síntomas afectivos indicadores de tensión tales como ataques de pánico,      depresión y ansiedad; síntomas de conductas no usuales como la agresividad, el alcoholismo, la rumia de los problemas; los síntomas cognoscitivos como temores, pensamientos en torno a errores, olvidos, juicios pobres, falta de razonamiento o disminución de percepciones.' Además, puede co- nocerse cómo se distribuyen estos síntomas en los grupos de profe- sionales, lo que aporta información en cuanto a diferencias individuales en el afrontamiento del estrés. Cuando se consulta a los profesio- nales en salud sobre cuál área de su vida consideran que les causa más tensión, indican el trabajo, a diferencia de otros trabajadores como los obreros, que lo atribuyen a diversas áreas de su vida2. Los niveles de estrés varían en las diferentes profesiones en salud. Sin embargo, los estudios encuentran que las principales fuentes de estrés son compartidas y señalan la sobrecarga de trabajo como la principal 3-5 . Varios autores han mencionado el peligro potencial para los pacientes ocasionado por la presión del tiempo sobre los profesionales6.Se ha documentado la posibilidad de cometer errores, la dificultad de to- mar decisiones y los trastornos en la memoria cuando los niveles de RESUMEN INTRODUCCIÓN
estrés son altos. También, se ha de- mostrado la asociación entre el estrés     y la responsabilidad por otras personas 7-9 . Se considera que el estrés en las (os) enfermeras (os) afecta directa e indirectamente la calidad del cuidado que se brinda a los pacientes, así como su estado de salud 10. Además, podría ser la principal causa de desgaste, insatisfacción laboral, rotación excesiva, dificulta- des para el reclutamiento, deserción, ausentismo e incapacidad 10-11 . Esta profesión es considerada como potencialmente estresante y no puede ser vista como una profesión homogénea 12. La Enfermería es una de las profe- siones con altas cifras en la inci- dencia de suicidios y trastornos psiquiátricos. Se considera que, entre los trabajadores de la salud, estos profesionales se ubican en los primeros lugares, en lo atinente a sufrir síntomas de fatiga, dificultades del sueño, uso de drogas y morbilidad psiquiátrica 12-13 . Dentro de la alteración de la salud, se halla un patrón de desgaste, ca- racterizado por el compromiso corporal que afecta principalmente el sistema osteomuscular y cardiovascular.             La afección psíquica se expresa, en algunas ocasiones, como depresión ante la muerte, síntomas neurasténicos y neurosis entre moderada y leve. En algunos casos, se presenta indiferencia ante la muerte del paciente, lo cual podría explicarse como una forma de adaptación, como mecanismo de negación o como elemento de protección 14. Este grupo de profesionales expe- rimentan, en su trabajo, gran com- promiso emocional que podría convertirse en tensión excesiva, si las condiciones laborales los obligan a trabajar jornadas agotadoras, sobrecarga de trabajo, dificultad para trabajar en condiciones óptimas de tiempo, material, equipo y personal 15-16 . El horario rotativo y la jornada noc- turna son otras condiciones de tra- bajo que generan alteraciones fisiológicas,            como la ruptura del ritmo biológico circadiano. Asimismo, afectan la vida familiar y social. Ellas (os) manifiestan que esta jor- nada altera su estado anímico, cuyas principales manifestaciones son la angustia, el enojo, el aumento en la tensión y la irritabilidad 16. Entre los aportes al conocimiento del estrés ocupacional en enfermeras (os), el término "Burnout" (des- gaste), introducido por Maslach (1980) , describe en forma alarmante, las consecuencias de la exposición continua a las variadas fuentes de estrés en el trabajo. Según su criterio, el desgaste se presenta en individuos que trabajan con personas; puede definirse como un proceso altamente insidioso. Los trabajadores, al inicio, se sienten emocional mente exhaustos como resultado del desequilibrio entre sus capacidades y las demandas del trabajo. Se produce, entonces, un estrés caracterizado por este síndrome de agotamiento emocional, actitudes cínicas y negativas hacia el paciente y hacia sí mismos; refieren sentirse muy cansados antes de ir a su trabajo, excesiva fatiga y dificultad para el descanso 17-18 . Una aproximación teórica que in- tegra las principales áreas de investigación         corresponde a la Teoría de los Procesos Cognoscitivos, desa- rrollada por Lazarus y Folkman 19. Esta teoría estudia cómo las dife- rencias individuales han propor- cionado importantes conocimientos a la investigación  sobre el estrés. En  términos  generales,  el    estrés psicológico se considera como el resultado de la interacción entre el individuo y su entorno; dicha interacción se evalúa como amenazadora o desbordante de las propias capacidades para afrontarla. Dentro de este proceso, la evaluación cognoscitiva corresponde a la evaluación mental inmediata de la persona ante diversos sucesos es- tresantes. El afrontamiento consti- tuye la movilización de estrategias personales y sociales a las demandas. La evaluación cognoscitiva y el afrontamiento determinarán la respuesta al estrés. Este marco conceptual y el análisis de los planteamientos metodológicos en que se basan las investigaciones del estrés ocupacional, permitieron secuenciar la investigación: primero, las situaciones o los sucesos del ambiente laboral considerados como estresantes para un grupo específico de trabajadores (enfermeras (os), que laboran específica mente en un hospital general como lo es el Hospital Rafael A. Calderón Guardia; luego, la evaluación detallada de cada suceso. En una evaluación primaria, el individuo evaluó qué está sucediendo y hasta qué punto lo afecta. Esta evaluación definió el suceso como irrelevante, benigno o estresante 20. También, se incluyó una evaluación secundaria en la cual el individuo describió hasta que grado la situación o el suceso pudo ser modificado por él, por otros o no pudo ser modificado. Por último, se analizaron las estrategias de afrontamiento dirigidas al problema, la emoción o el afron- tamiento conductual para el manejo de la situación estresante. La investigación responde al si- guiente problema: ¿Existe relación entre la evaluación cognoscitiva y
las estrategias de afrontamiento utilizadas ante los sucesos estre- santes en el trabajo y la presencia de indicadores tanto psicológicos como psicofisiológicos asociados al estrés, en las enfermeras (os) que laboran en el Hospital Rafael A. Calderón Guardia? SUJETOS Y MÉTODOS La investigación corresponde a un estudio de una sola muestra, de campo, transversal de tipo explica- tivo, con observaciones indepen- dientes para cada sujeto y análisis cuantitativo de los datos. La muestra se obtuvo del total de enfermeras (os) profesionales que laboran en los servicios de Cirugía y Medicina del Hospital Calderón Guardia y cumplieron con los si- guientes criterios de inclusión: a) Estar dedicadas (os) exclusiva- mente a la asistencia del paciente (se excluyen supervisoras y jefes de departamento). b) Trabajar en cualquiera de los tres turnos. c) Tener 2 ó más años de antigüedad laboral. La muestra definitiva correspondió a 46 enfermeras (os) que llenaron los instrumentos, gracias a la oportunidad brindada por las supervisoras durante las reuniones mensuales. Se aplicaron dos instrumentos ba- sados en la teoría de R. Lazarus y S. Folkman (1986), elaborados ex profeso para esta investigación: a) Evaluación del estrés en enfer- meras (os). b) Afrontamiento del estrés ocu- pacional en enfermeras(os). Este instrumento permite recolectar información relativa a síntomas psicológicos y psicofisiológicos asociados con el estrés. Análisis estadístico En primer lugar, se elaboró un análisis      descriptivo de la muestra para describir las variables sociodemográficas         tales como: edad, estado civil, número de hijos, edad de los hijos. Esta descripción incluyó los datos relacionados con la evaluación cognoscitiva y el afrontamiento, así como sobre aspectos del trabajo. Para el futuro, se planteó elaborar el Análisis de regresión múltiple, donde se tomarán como variables independientes, los indicadores psicológicos y psicofisiológicos asociados con la presencia de estrés. Además de las variables inde- pendientes, se incluirán las variables sociodemográficas, así como las variables relativas a aspectos del trabajo y desempeño laboral. Estas variables, a su vez, serán co- rrelacionadas con las variables de- pendientes. ANÁLlSIS DE LOS RESULTADOS 1. Datos generales de la población De las 46 personas seleccionadas, la mayoría (90%) fueron mujeres. La edad promedio fue de 35.9 años, con una desviación estándar de 6.7, la moda se encuentra entre los 38 y 39 años, el valor mínimo corresponde a 26 años y el máximo a 54. Por grupos etarios, el 58% de las enfermeras (os) tienen entre 31 y 40 años, un 23,9% se encuentra entre los 26 y los 30 años, porcentaje que se repite para el grupo de edades comprendidas entre 41 y 54 años. En cuanto al estado civil, un 32.6% son solteras (os), el 54,3% casadas (os) y un 13% son separadas (os) o divorciadas (os). Un 32,6% no tiene hijos, un 45,7% tienen entre 1 y 2 hijos y un 21,7% tiene entre 3 y 4 hijos. Además, un 19,5% de las personas      estudiadas tienen hijos en diferentes etapas del desarrollo. Respecto a la antigüedad laboral, un 6.5% de la población tiene más de 20 años de trabajar en el Hospital, un 17,4% tiene entre 15 y 20 años, un 15,2% cuenta con 10 a 15 años; un 32,6%, entre 5 a 10 años y un 28,3%, menos de 5 años. Se es- peraba entre 10 y 20 años de antigüedad.        El promedio de edad en- contrado está entre los 31 y 40 años (58%). La respuesta sobre el número de personas que atendían por turno, el 87% señaló que más de veinte y únicamente un 4,3% indicó menos de veinte. En cuanto al tiempo que dedican al cuidado del paciente, un 13% señaló menos de 1 hora; un 47,8%, de 1 a 3 horas; un 21,7%, de 5 a 7 horas y un 15,2%, más de 7 horas. Sobre el tiempo que tardan en trasladarse de la casa al Hospital, el 63% invierte menos de una hora; para un 36,9%, el tiempo es de una hora y media a dos horas. En relación con las horas extra de trabajo, el 54,4% manifestó que sí labora tiempo extraordinario; todas las personas lo realizan en el mismo Hospital. Las jornadas extra se distribuyen de la siguiente manera: un 43,5% labora cuatro horas extra por día y un 10,9%, entre 6 y 8 horas. 2. Situaciones del trabajo que pueden ser fuentes de estrés Los datos siguientes corresponden a los recogidos a partir de la aplicación     del instrumento sobre fuentes de estrés en el trabajo.
La información anterior permite observar que las fuentes generadoras de estrés moderado están relacionadas con la evaluación de los y las profe- sionales, sobre la idea de que su trabajo no quedó terminado; además, hechos imprevistos en la organización del trabajo favorecen la presencia del estrés. De acuerdo con los datos presen- tados en las tablas 3 y 4, las relacio- nes interpersonales no representan fuentes generadoras de mucho estrés, se presenta en forma moderada especialmente relacio- nado con la supervisión recibida. Sin embargo, en la tabla 4, se nota que las situaciones muy estresantes se relacionan con asuntos de organización como la sobrecarga de trabajo en los servicios, la falta de capacitación y la preocupación de una demanda por cometer un error durante el trabajo. 3. Evaluación cognoscitiva Ante estas situaciones, se exploró el tipo de valoración cognoscitiva que realizan las (os) enfermeras (os). Esta evaluación tiende a ver la situación de manera perjudicial para su salud física y psicológica; no obstante, la mayoría de las personas consideran que podrían evitar este perjuicio. La mayoría de las (os) enfermeras (os) piensan que las situaciones re- lacionadas con el desempeño la- boral podrían perjudicarlo, pero también mejorarlo. Siempre sobre la evaluación, las (os) enfermeras (os) creen que las situaciones del trabajo podrían perjudicar la imagen que otros tie- nen de ellas (os), aunque también podrían mejorarla. En este rubro, un 39% seleccionó la opción Ninguna de las anteriores. Este tipo de evaluación implica la percepción de amenaza; sin embargo,       en todas las respuestas se destaca la percepción de que las personas tienen control sobre la situación. Esta percepción se amplía cuando se consulta a las personas si pueden modificar la situación o actuar
al respecto. El 58,7% dice que algu- nas veces, un 32,6% dice que casi siempre o siempre y sólo un 6,5% dice que nunca o casi nunca. La situación puede controlarse en conjunto con otras personas, que pueden ser autoridades de enfermería      o médicas o personal de otras disciplinas. El 56,5% expresa que algunas veces es posible, un 32,6% que casi siempre o siempre y un 10,9% dice que nunca o casi nunca. La posibilidad de modificar las co- sas o actuar al respecto está en manos de otras personas casi nunca en criterio de 17,4%; algunas veces, el 54,3% y casi

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